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科技巨头间的角力,过去3年人工智能领域收购大事件
作者:李亚洲 | 来源:机器之心
发布于:2016-04-21

 在人工智能创业一片火热的同时,科技巨头同样加大了对创业公司的收购力度。据国外风险投资数据公司CB Insights 统计在过去的三年中超过有20家人工智能非上市公司被科技巨头收购。仅在2016年过去的四个月中,就有4起重大收购事件发生。

根据CB Insights的统计,从2013年到2016年,有超过20家的人工智能私人企业被大型上市公司收购。收购方包括谷歌、亚马逊、苹果、IBM、雅虎、Facebook、英特尔以及最近收购了MetaMind的Salesforce。

据数据显示,三年内,最热衷于人工智能研发的谷歌就进行了5起重大收购。2013年,从多伦多大学计算机科学部门那里,它收购了深度学习和神经网络创业公司DNNresearch。谷歌图片搜索特性的提升大大得益于此收购。2014年,更是以6亿美元(CB Insights数据)的高价收购伦敦人工智能创业公司DeepMind,正是这个团队研发的AlphaGo项目,在人机围棋大赛中吸引了全球的眼光。

在近期的收购案例中,苹果收购了人工智能技术公司Emotient。而全球知名客户关系管理(CRM)服务商Salesforce更是两番出手,短短三个月内收购两家人工智能公司。 据CB Insights数据统计,截止到四月份,2016年已经有4起重大收购事件发生。

从CB Insights绘制的时间线中我们可以看出,从2013年至2016年,有21家人工智能创业公司被各种类型的上市企业收购。这21家人工智能创业公司开发的领域也各有不同,从自然语言处理,到图像识别,以及专门开发算法的公司都存在。

依照前后被收购时间,机器之心对这些创业公司的详细信息进行收集整合,以供大家参考。

DNNresearch

谷歌对DNNresearch的收购不如说是对人才的收购。DNNresearch成立于2012年,被谷歌收购时只有三人,多伦多大学教授Geoffrey Hinton和他的两个研究生Alex Krizhevsky和Ilya Sutskever。Geoffrey Hinton以神经网络方面的研究而享誉世界,尤其是计算机科学领域的语音识别、计算机视觉和语言理解的研究最为出色。所以此次收购提供的更多是人才以及技术上的支持。在收购前,谷歌就与Geoffrey Hinton有密切的联系,为其提供研究上的资金支持。

Indisys

Indisys是一家专注于自然语言处理的西班牙创业公司,公司成立于2005年。在收购前,Indisys基于对话的系统跨平台支持网络及移动,被包括零售巨头El Corte Ingles、保险公司Mapfre和银行巨头BBVA在内的多家西班牙公司采用。

在英特尔以超过2000万欧元的价格对其进行收购前,Indisys已经完成3轮融资,其中2012年的融资正是由英特尔领投。

IQ Engines

IQ Engines是一家成立于2008年的图像识别创业公司,于2013年被雅虎收购(金额未知)。IQ Engines专长于图片管理和标注服务,能够自动地标注和管理用户图片。该公司开发的图像识别平台Glow,能够帮助用户识别任何一张图片的场景、物体、地标、文字。收购后IQ Engines团队加入Flickr团队,从事「改进照片管理和搜索」的工作。

LookFlow

同年,雅虎收购了另外一家图像识别创业公司LookFlow改进Flickr的相应功能。LookFlow成立2009年,是一家以人工智能算法提供高精度图片发现、收藏和分享图片的初创公司。雅虎认为LookFlow应用于图片挖掘的智能算法,有助于于改善 Flickr 的图像挖掘能力。

有趣的是LookFlow的联合创始人之一Simon Osindero还是前文提到的Geoffrey Hinto的高徒。

SkyPhrase

2013年,雅虎收购自然语言处理技术初创公司— SkyPhrase,标志着雅虎正是开始创建自然语言处理技术。SkyPhrase成立于2011年,但是在2012年就有报道称Gmail 和 Twitter 的相关技术支持就是 SkyPhrase 提供的,允许用户跟机器说 「人话」 得到个性化的搜索结果。收购后,SkyPhrase加入了雅虎位于纽约的研发分支机构Yahoo Labs。

DeepMind

经历了3月份的人机围棋大赛,相信我们对DeepMind并不陌生。这家成立与2011年的伦敦人工智能创业公司于2014年初被谷歌以6亿美元的价格收购。DeepMind主要开发深度学习算法,公司内主要的数十位研究人员,包括三位联合创始人在内都发表有相当可观的论文量。所以可以看出,谷歌的此次收购还是对人才的收拢。

Cognea

人工智能创业公司Cognea开发了一个认知计算和对话平台,为个人提供个性化的虚拟助手。Cogenea的服务过得对象包括NASA、惠普、Start Farm。2014年,IBM的Watson超级电脑收购了Cognea。

Madbits

Madbits是一家基于深度学习的计算机视觉创业公司,专注于在媒体空间(图片、视频)建立新的用户体验。本公司由Facebook人工智能实验室主任Yann LeCun以前的两名学生创办的,开发了可自动理解、组织和提取媒介内容信息的视觉智能技术。

Jetpac

Jetpac是一款图片App,能让用户手机朋友在Facebook上分享的旅游图片,并结合图片处理技术、大数据、社交媒体技术为用户提供旅游建议。公司于2014年被谷歌收购,收购金额未知。

Dark Blue Labs & Vision Factory

在谷歌收购DeepMind之后,为了人才扩张DeepMind收购同样位于英国的人工智能创业公司Dark Blue Labs和Vision Factory。收购时,这两个学术团队人才加起来才7人。
这两个团队都是脱胎于牛津大学。前者专注于对有序以及无序的数据的深度学习,从而做出智能化产品,比如对自然语言的理解。后者主要是基于深度学习,提供物体识别和文本识别的系统。

Wit.ai

孵化器 Y Combinator 旗下的创业公司Wit.ai是一家语音识别创业公司,Wit.ai的API能让创业者给自己的应用程序引入语音识别技术,帮助开发者汇集他们的语音样本来驱动一个语音与自然语言识别系统。该公司成立于2013年,于2015年被Facebook收购。

AlchemyAPI

AlchemyAPI是一家成立于2005年的公司,该公司主要是为大企业、网站和广告商提供用于收集和分析非结构化文本和数据的软件。收购之后,IBM把AlchemyAPI的深度学习技术整合到Watson核心平台,增强Watson挖掘非结构化数据并识别出它们之间联系的能力。

Whetlab

Twitter收购Madbits之后,于2015年6月再次收购人工智能创业公司Whetlab。Whetlab的团队主要由几名博士组成,包括哈佛大学计算机科学的副教授瑞恩·亚当(Ryan Adams)以及舍布鲁克大学的副教授胡戈·拉洛切特(Hugo Larochelle)等人。

Vocal IQ

Vocal IQ是一家英国的自然语言处理创业公司,其技术可以应用在多个领域,但专注于车载系统语音识别领域。公司成立于2011年,于2015年10月被苹果收购。有报道称,苹果收购VocalIQ的目的可能是强化其语音助手Siri,但也有消息称与苹果的汽车项目有关。

Orbeus

Orbeus是一家位于硅谷的图像识别创业公司,于2012年由几个华人所创。公司主要开发基于类神经网络的图像识别技术,其应用软件ReKognition能够自动分类和辨别照片中的内容。Orbeus的应用PhotoTime发布时间还要早于谷歌基于人工智能的照片应用。公司于2015年被亚马逊所收购。

Saffron

Saffron是由IBM的前员工Jim Fleming和Manuel Aparicio于1999年组建,其技术旨在通过模仿人类大脑工作方式的算法来从庞大的数据集里提取有用的信息。Saffron通过开放机器学习API、以免费增值的模式向客户提供服务,帮助进行实时的决策分析。

Emotient

2016年1月,苹果公司宣布收购人工智能技术公司Emotient。这家位于圣地亚哥的初创企业致力于通过面部表情分析来判定人的情绪。Emotient利用人工智能扫描人脸,然后可在数秒钟内解读出他们的面部表情所代表的意义,这种技术过去主要是帮助广告商和销售人员判断消费者对广告或产品的反应。

Nexidia

Nexidia是一家成立于2000年的语音和互动软件分析公司。2016年1月Nice Systems收购Nexidia,根据CrunchBase的数据显示,此次收购价位1.35亿美元。Nexidia的分析产品具有语音索引和搜索功能方面的专利,其特性将整合NICE现有的服务,用以提供增强的基于分析的解决方案。

PredictionIO

这是一家成立于2013年的创业公司,PredictionIO 定位做一款开源的机器学习服务器,开发工程师和数据分析师可以使用它构建智能应用程序、基于已有数据来预测用户行为,并且还可以根据预测功能延生出不同的服务,比如个性化推荐、发现内容等。2016年2月,全球知名客户关系管理(CRM)服务商Salesforce 对外宣布收购 PredictionIO,用于增强自己在机器学习和大数据分析方面的能力。

MetaMind

两个月后,Salesforce再次收购成立于2014年的深度学习创业公司Metamind。该公司以自然语言处理和图像分析为主攻方向,其技术能够用于医疗图像诊断、社交情感分析、金融市场调查等多个领域。据报道,成立仅仅一年后,MetaMind旗下的工具就已经可以识别小段文字、体会其中感情并据此回答一系列问题了。收购后,Salesfroce打算将其收编后嵌入自家平台,进一步提升客户支持的自动化及可定制化水平,并精进自己的数据分析能力。
 

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